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By Abdessalem Bouferrouk*

Despite ongoing global interest in renewable energy over recent years, shale gas has recently grabbed the headlines as a competing ‘new’ source of energy. Some have referred to it as the ‘energy bullet’ that could potentially create an energy boom in many countries such as China, Argentina, and Algeria. Indeed, the move towards exploring shale gas has intensified following the seemingly successful exploitation of the resource in the United States since the year 2000. Extraction of shale gas in the US has transformed the energy landscape in the country with shale gas accounting for 20% of US natural gas production in 2010 [1], and is expected to increase. Nevertheless, the potential of shale gas exploration has led to much debate that tends to create more heat and less light [2], often between two polarised opinions of supporters and opponents.

Figure 1: Extraction of shale gas in the USA: (a) projections [3].

What is shale gas?

Shale is a common sedimentary rock. Finely grained and soft, it is usually made of very compact layers of mud or clay in addition to fine mineral particles such as quartz and feldspar [5]. Some types of shale contain organic material making them an important source of naturally occurring gas. Shale gas is therefore another form of natural gas (NG), but it is categorised under ‘unconventional’ sources. Conventional natural gas collects in porous rocks (typically sandstones) and flows like a liquid through these pores [5]. In this case, gas can be easily extracted by drilling a vertical well into the gas pockets. Unconventional gas, however, remains trapped and scattered in millions of very tiny pores in tighter rocks.

Extraction of shale gas in the USA: extraction at the Marcellus basin [4].

The mixture of gases trapped within layers of shale may include methane, ethane, propane, butane, as well as trace quantities of argon, helium, neon and xenon [5]. Methane, the largest constituent of shale gas, is a known fuel used for household heating, cooking, power and steam generation, as well as in transportation in the form of compressed natural gas (CNG). Shale may also contain crude oil as an additional naturally occurring source of energy.

The first shale gas well was ‘fracked’ in 1947 in the USA. However, the difficulty to extract gas from hard shale formations in addition to unfavourable federal tax credits made shale gas extraction uneconomic and played a crucial role in delaying large-scale commercial production. This remained the case till the year 2000 where shale gas accounted for a mere 1 % of all natural gas production in the USA – compare this with 20% in 2010, and a predicted share of 46% of all natural gas supply by 2035 [6] (see Figure 1a). No wonder then that many countries are following in the footsteps of the USA.

A recent assessment of technically recoverable shale oil conducted by the Energy Information Administration (EIA) and US Geographical Survey (USGS) showed that the world had approximately 345 billion barrels in 2013 [7]. There are different shale formations including the Burgess shale (Canada), the Bowland shale in the north of England, the Barnett shale in Texas, and the Mercellus shale in the Appalachians (USA). All types of shale have one thing in common: tiny gaps between their particles provide pockets where both oil and gas can sit undisturbed for millions of years.

Why the recent rush towards shale gas?

Simply because of its sheer abundance, it seems. According to the British Geological Survey, the world’s shale gas reserve has recently been estimated at 450,000 billion m3 [8]. Of this, 150 billion m3 (0.033% of world total) are found in the UK, amounting to about half of its more conventional reserves [8]. Anxious about the next developments to support increasing energy demands, some governments have been busy revisiting their national energy plans in light of these findings. For instance, China (a significant consumer of coal) has seriously started looking into the option of shale gas. Figure 2 shows recent estimates of shale gas potential in a number of countries. China sits at the top with the highest recoverable potential.

Figure 2: Estimated shale gas resources in some countries [1].

China is a leading energy consumer and shale gas can present a fantastic opportunity for the country to reduce its dependency on dirty coal, thereby helping to alleviate the environmental and health problems associated with pollution from industrial power plants (in 2007, 16 out of 20 most polluted cities were in China). Global estimates may vary depending on the source of information, however. As shown in Figure 2, the estimated global shale gas reserve (as of 2013) is in the region of 207 trillion m3, of which Algeria has about 20 trillion m3 (approximately 10% of global reserve). Algeria is therefore a key contributor to hydrocarbon energy from shale, and it is thus appropriate to consider Algeria as a serious case study for shale gas development.

Extraction of shale gas

Extraction of shale gas occurs through a process known as hydraulic fracturing, or fracking for short. The fracking technique generally involves: 1) drilling and creating wells deep down below earth, 2) injecting large amounts of fluid, at high pressures, to fracture the rock (the fracking fluid is ~95-98% water plus sand and chemicals), and 3) extracting the gas (and oil). At the moment, this technique is only fully mature in the USA.

Figure 3: Hydro fracturing (fracking) to release shale gas [4].

Figure 3 shows a schematic of the processes involved in the extraction of shale gas at a typical production plant. A key stage of shale gas extraction is the horizontal fracturing of shale rocks with the fluid (step 1). This has been the most significant, recently introduced, technology as opposed to the old vertical drilling and direct extraction of conventional gas. After drilling a well down to 1,000s of meters (large-scale production uses multiple wells), the process then turns horizontally and can extend up to about 2km. High pressure mixed fluid breaks up the highly impermeable shale formations while the sand sustains the wells. After fracturing, gas and oil escape via a central pipe where they are collected for use. For a typical production plant – such as in the Mercelus Shale in the USA – 5 to 10 million gallons of water are consumed per well in a single extraction [9]. As shown in Figure 3, shale gas typically resides at much greater depths (1000s of meters) compared with conventional gas (typically at 100s of meters). Additionally, there may be underground water aquifers within shale gas extraction basins: for instance in Figure 3 underground water is protected from shale gas by an impermeable layer of seal rock.

Opportunities and challenges of shale gas

Supporters view shale gas as just another naturally available resource, much like conventional gas; after all, conventional gas has been used since the 1950s to provide clean electricity and heating at homes and businesses and has played an important role in improving comfort and quality of life. In the same way, unconventional shale gas could sustain such high level of living in ways that renewable energies cannot do in the short to medium terms. Prof. Mackay from the University of Warwick estimated that if wind power were to provide energy needs for the UK at its current rate, almost half the land would need to be covered with wind turbines [10]. Shale gas plants produce much more energy per land area, and can take place in isolated regions away from densely populated regions – though of course currently isolated regions could become more populated in the future.

Shale gas is also seen as a cleaner alternative to coal since the latter produces more soot, radioactive ash, sulphur dioxide, and oxides of nitrogen. According to some reports, the emissions due to carbon dioxide have fallen in the USA since it embraced shale gas, especially beyond 2005 [1]. This is because the carbon emission intensity of shale gas per electricity unit is less than that of coal [11]; the latter was intensively used for electricity generation in the USA prior to the year 2000. Unfortunately, this argument may not necessarily hold because reduction in shale gas prices due to high volume production would ultimately lead to increased energy consumption (similar to what has occurred in the USA), resulting in increased levels of harmful emissions and undesirable climatic changes. One must also consider that the USA has been shipping large amounts of coal to Europe and Asia (especially China) following its shale gas boom, so the emission effects on a global scale are not actually reduced.

Exploration of shale gas offers some level of energy security as well as additional income for nations. Despite public opposition, shale gas could be seen as a welcome addition to the ‘energy mix’ for countries currently importing gas such as the UK, partly because it would relieve some burden during energy peak demands, and could lead to lower energy bills like it did in the USA. Further, shale gas exploration will lead to job creation and reduction in unemployment. In an age where geoengineering is seen as key force that will shape the 21st century, the timely exploitation of shale gas would allow for the transfer of engineering skills from traditional mining activities to large-scale shale gas projects.

Fracking activities may also create an economic boom for surrounding towns and cities. A good example is that of Hassi Messoud in the south of Algeria, which has grown in size and economic status due in part to large-scale extraction of hydrocarbons and associated economic incentives for workers and their families. In the USA, one can own the gas that is beneath their land, so shale gas can make some people very rich, just like those who currently earn substantial income renting their private land for solar and wind turbine installations.

For opponents of shale gas, it is seen as another fossil fuel that releases harmful emissions. Given global moves towards mitigating the effects of climate change due to hydrocarbons, starting shale gas developments would hinder such initiatives. People are concerned whether we ought to invest in yet another carbon-based economy since this might decelerate development of renewable energy programs worldwide. It is not true the world will run out of energy as such, but quite the opposite. If technical ingenuity and political will combine, solar energy alone can resolve most of our energy problems.

There is serious concern regarding the contamination of fresh water by toxic chemicals that might leak into the surrounding land after fracking. In the USA, people near extraction sites have complained about drinking water making them feel ill [12]. For example, a badly managed fracking site has caused contamination of ground water in Wyoming, USA, revealing one ugly reality of the shale gas industry [8]. A research team led by Prof. Jackson from the Duke University in Durham, North Carolina, analysed samples of water from an area about 1km away from the large Marcellus fracking site and discovered that water at these locations contained 17 times more methane compared with water from farther locations [13]. Shale gas is typically composed of over 90% methane. Migration of methane to nearby private drinking water resources is a major concern with natural gas extraction in general. Methane is not regulated because it does not affect our ability to drink water – it does not affect its colour, smell or taste – but it can be a serious explosion hazard especially in confined spaces when moving from water to air. In the extreme case, methane can also pose a serious asphyxiation hazard [13]. Although this is alarming, the team admitted that no chemical additives could be found that can be traced back to shale at the fracking site, so this particular set of results remain inconclusive. Still, the main hazard with methane escaping into the atmosphere is that it is 25-30 times more powerful than carbon dioxide [15].

Another controversial issue is how to safely dispose of fracking water. Such water usually comes up to surface after fracking and can cause harm if not managed carefully. In West Virginia (USA), fracking wastewater disposed on an acre of land was found to cause trees and vegetation to die: according to results published in the Journal of Environmental Quality 56% of the trees had died after two years of pouring the wastewater on the area [14]. Not surprisingly, environmental scientists are worried about this problem knowing that companies may illegally dispose of fracking water. Indeed, there are reports that fracking companies have resorted to paying claimants substantial sums of money in return for them not raising health issues in the future [12]. Communities near drilling sites have also reported to only buy bottled water; even their animals do not drink from water close to fracking sites [12].

The nature of the chemicals used with high-pressure fracking fluid is also worrying. In the USA, the law does not allow fracking companies to disclose the type of chemicals used in fracking [12]. This is enforced to the extent that even if a doctor suspects a patient has health issues, e.g. breathing or lung problems due to suspected chemicals from fracking, they are not allowed to pass on such information to others [12]. It remains therefore a trade secret, effectively stopping researchers from quantifying potential risks of the chemicals.

There are also real concerns with seismic risks; though these have been found to be similar to those caused by mining activities. Some measurements have indicated that small-scale earthquakes in the USA have become quite common [12]. Although these are not immediately catastrophic, the fear is that such small-scale fluctuations can suddenly become dangerous due to movements in the earth’s crust layers. In 2011 for instance, tremors of magnitude 1.5 to 2.3 were felt near an exploratory site near Blackpool, UK and these were directly linked to fracking activities [1]. However, similar risks have long been associated with geothermal energy implying that both sectors ought to be managed rather carefully.

Finally, in terms of economic challenges, there is an uncertainty associated with the actual amount of gas identified but that could be more challenging to extract from suboptimal wells than otherwise suggested by initial surveys. As a result, fracking costs can rise significantly.

Part 2 will investigate the case of Algerian shale gas development in more details, looking into the opportunities and risks associated with the recent decision to go ahead with exploring shale gas.

 

References

[1] Michael Brooks, “Frack to the future”, New Scientist, 8/10/2013, Vol. 219 Issue 2929, p36. August 2013.

[2] Editorial, “The fracking debate needs more light, less heat”, New Scientist, issue 2929, August 2013.

[3] U.S Energy Information Administration, Annual Energy Outlook, June 2012.

[4] Peter Aldhous, “Fracking into the unknown”, New Scientist, 2013.

[5] Science Media Canada (SMC) Report, “Shale Gas and Fracking”, February 2012.

[6] Paul Stevens, “The Shale Gas revolution: developments and changes”, Technical Report, Chatham House, 2012.

[7] Edward McAllister and Timothy Gardner, “World has 10 times more shale gas than previously thought, says US EIA”. News Article (http://www.thegwpf.org/world-10-times-shale-oil-thought-2011-eia/), accessed May 2014.

[8] Mike Stephenson, “Frack responsibly and the risks are small”, New Scientist, Jan 2012.

[9] Katrina Korfmacher, “Introduction to Horizontal Hydro fracturing”, Department of Environmental Medicine, University of Rochester, April 10, 2013.

[10] David MacKay, “A reality check on renewables”, TEDxWarwick, March 2012. Retrieved from http://www.ted.com/talks/david_mackay_a_reality_check_on_renewables.

[11] John Broderick, and Kevin Anderson, “Has US shale gas reduced CO2 emissions?”, research briefing from Tyndall Manchester for Climate Change Research, October 2012.

[12] Ian Stewart, “Fracking: the new energy rush”, BBC Horizon, 20 Jan 2013.

[13] RB Jackson, B Rainey Pearson, SG Osborn, NR Warner, A Vengosh, “Research and policy recommendations for hydraulic fracturing and shale gas extraction”. Centre on Global Change, Duke University, Durham, NC, 2011.

[14] Adams, Mary Beth, “Land application of hydrofracturing fluids damages a deciduous forest stand in West Virginia”, Journal of Environmental Quality, Vol. 40: 1340-1344, 2011.

[15] Abdessalem Bouferrouk, and Abdelaziz Bouferrouk, “Renewable Energy Development in Algeria: Applications, Opportunities and Challenges”.  Proceedings of the First International Conference on Nanoelectronics, Communications, and Renewable Energy (ICNCRE 13), University of Djijel, Algeria, pp-420-428, 2013.

Abdessalem Bouferrouk

Dr Bouferrouk is a Senior Lecturer (Mechanical/Aerospace) at the University of West of England, Bristol, UK. Previously, he was a Lecturer and Senior Research Fellow at Exeter University. His research interests are varied ranging from field measurements of flow turbulence at wave and tidal energy sites, flow control, energy efficient systems, and renewable energy. Previously, Dr Bouferrouk worked at the universities of Birmingham and Nottingham. He holds MEng (Aerospace Engineering) and a PhD from Southampton University.

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Plus de 500 Algériens et Algériennes établis aux Etats-Unis, représentants d’une vingtaine d’associations et de collectifs à travers douze Etats de l’Union, interpellent le secrétaire d’Etat, John Kerry, avant sa visite à Alger, les 2 et 3 avril.

«Nous, communauté des Algériennes et Algériens aux Etats-Unis d’Amérique et amis de l’Algérie, vous appelons à soutenir le processus démocratique en Algérie en évitant que votre visite prochaine en Algérie ne soit exploitée par la campagne politique du président Bouteflika aux fins de légitimer et de cautionner sa réélection pour un quatrième mandat présidentiel», écrivent-ils dans une lettre adressée hier au secrétaire d’Etat. En fait, cette missive a été envoyée plusieurs centaines de fois au State Department et une pétition en anglais a été mise en ligne également. Le message des Algériens installés aux Etat-Unis, qui se sont rassemblés sous l’appellation «Algerian Democratic Initative», rappelle les engagements de l’Administration Obama pour la promotion de la démocratie à travers le monde. L’Algerian Democratic Initative est né suite aux manifestations dans plusieurs Etats des USA d’Algériens, le 22 mars, de San Francisco au United Nations Plazza, à New York, contre le mandat. Un autre appel à des rassemblements à travers les Etats-Unis a été lancé pour jeudi 3 avril, avec comme slogan «Non à l’appui des USA à Bouteflika».

La lettre en intégralité :

À M. John Kerry Secrétaire d’Etat des États Unis d’Amérique,

Monsieur le Secrétaire d’Etat,

Nous, communauté des Algériennes et Algériens aux États Unis d’Amérique et Amis de l’Algérie, vous appelons à soutenir le processus démocratique en Algérie en évitant que votre visite prochaine en Algérie ne soit exploitée par la campagne politique du Président Bouteflika aux fins de légitimer et de cautionner sa réélection pour un quatrième mandat présidentiel.

Vous n’ignorez pas, monsieur le Secrétaire d’Etat, que le Président Bouteflika est en fonction depuis 1999 et qu’il a amendé la Constitution algérienne pour abroger la limitation des mandats présidentiels à un mandat renouvelable une seule fois. S’agissant des prochaines élections présidentielles, nous exprimons notre profonde préoccupation par rapport à la santé fragile du Président Bouteflika depuis l’AVC qu’il a subi l’an dernier et qui, de toute évidence, le rend dans l’incapacité d’assumer ses fonctions de Président que lui confère la Constitution algérienne.

M. Le Secrétaire d’Etat,

Tout en appelant à vous afin que les États Unis d’Amérique offrent tout le soutien nécessaire à l’Algérie durant ces temps difficiles et sensibles, nous rappelons également que seule une véritable démocratie est à même de renforcer les relations américano-algériennes.

Comme vous le savez, monsieur le Secrétaire d’Etat, la stabilité en Afrique du Nord à, de tout temps, était essentielle pour les intérêts les États Unis d’Amérique. Ainsi, tout en saluant l’apport du Président Bouteflika pour la sauvegarde et le maintien de cette stabilité, lui souhaitant prompt rétablissement, nous devons également souligner que les enjeux de la prochaine élection présidentielle n’ont jamais été aussi importants. Les défis auxquels fait face l’Algérie et la région exigent des dirigeants nouveaux et vigilants afin de poursuivre l’œuvre nationale pour une Algérie meilleure, stable et en paix.

C’est dans ce contexte, monsieur le Secrétaire d’Etat, que le rôle des États Unis d’Amérique dans la promotion de la démocratie en Algérie prend toute sa dimension pour la mise en œuvre des normes les plus élevées d’intégrité politique, telles que citées par le Président Obama lorsqu’il déclarait: « Nous nous engageons à mette en œuvre les normes les plus élevées d’intégrité — car ceux qui sont au pouvoir doivent servir le peuple et non pas se servir eux-mêmes. »

Monsieur le Secrétaire d’Etat,

Le printemps arabe nous a appris à tous que le changement de dirigeants, qui ont échoués dans leur missions, est la seule voie pour la promotion du changement et du progrès qui garantissant que la voix du peuple soit entendue. Monsieur le Secrétaire d’Etat,

À l’heure où vous vous apprêtez à visiter l’Afrique du Nord, nous voulons que vous sachiez que le peuple algérien apprécie l’amitié des États Unis d’Amérique et partage avec le peuple américains les valeurs et les idéaux de liberté et de démocratie. Prière de bien vouloir entendre sa voix.

Communauté des Algériennes et Algériens aux États Unis d’Amérique et Amis de l’Algérie.


 

 L’ambassade des Etats-Unis à Alger annonce l’ouverture de son Centre de ressources et d’information

13 juin, 2011

Le Centre de ressources et d’information (IRC) de l’ambassade des Etats-Unis à Alger ouvrira ses portes au public à partir du lundi 13 juin 2011. L’IRC fournit au grand public des informations sur la politique, l’histoire, le gouvernement, la société, et les valeurs américaines.

A propos de l’IRC

L’objectif de l’IRC est de promouvoir la sensibilisation du public sur les valeurs américaine et de faciliter la compréhension mutuelle sur les questions politiques, économiques, commerciales, culturelles et environnementales. L’IRC offre l’accès aux ressources d’information spécialisées et permet de répondre aux questions portant sur les États-Unis. Des bases de données de recherche en ligne seront disponibles et devraient être particulièrement utiles pour les étudiants, les professeurs, les journalistes et les chercheurs.
Ressources disponibles

Le fond documentaire de l’IRC comprend des livres en anglais, en français et en arabe. Les visiteurs de l’IRC auront accès à plus de 3000 livres de fiction et non-fiction, y compris les ouvrages de référence spécialisés, des documents gouvernementaux, des encyclopédies, des manuels et des répertoires. Les visiteurs auront également accès à des livres, des revues et des journaux électroniques grâce à nos nombreuses bases de données en ligne. Pour les étudiants qui souhaitent étudier aux États-Unis, des informations sur les collèges, les universités et les  programmes d’études seront disponibles. Pour les étudiants et les professionnels désirant améliorer leurs compétences de recherche, des sessions de formations sur les bases de données en ligne seront tenues. Un calendrier des événements à venir tels que les conférences, les projections de films et les groupes de discussion en langue anglaise est prévue et sera disponible prochainement sur le site de l’ambassade http://algiers.usembassy.gov

Information aux visiteurs

L’IRC est ouvert le dimanche, lundi, mercredi et jeudi de 9h00 à 11h00 et de 13h00 à 15:00. Veuillez noter que nous sommes fermés le mardi. Pour visiter l’IRC, nous vous prions de nous contacter au moins 48 heures à l’avance. Veuillez mentionner votre nom, profession, et l’heure  à laquelle vous souhaiteriez visiter l’IRC et ce à l’adresse électronique Algiers_IRC@state.gov  ou en nous appelant au 0770 082 108. Une pièce d’identité (carte nationale, permis de conduire ou passeport) est requise pour accéder à l’ambassade.

Centre de ressources et d’information
Ambassade des Etats-Unis à Alger
04 Chemin Cheikh Bachir El Ibrahimi
El Biar
Algiers_IRC@state.gov


Semaine du Web d’Alger

« L’entreprise des TIC ressemble à ce beau cyber parc …entouré de zones hostiles »
Samir Hir, Maghreb Emergent, 25 Avril 2011

La semaine du web d’Alger s’est déroulée du 18 au 23 avril dans le bâtiment baptisé « l’incubateur » du cyber-parc de Sidi Abdellah. Pour rejoindre cet « échantillon » de la future Algérie, situé dans la commune de Mehelma à une vingtaine de kilomètres à l’ouest d’Alger, point de train électrique, de bus à propulsion d’hydrogène ou de jet pack. Il faut se munir de bonnes chaussures de trappeur, avoir un bon sens de l’orientation en guise de GPS et une capacité d’étonnement au-dessus de la normale.

A chercher le lieu sur google earth, on risque de se perdre. On finit par les découvrir, en marchant, nichés au milieu de vastes champs verdoyants – boueux et impraticables quand on s’y aventure – que se partagent les communes de Mehelma et Rahmania. Les blocs d’immeubles cubiques, gris béton ou bleu vitrail, du cyber parc cassent le paysage à la façon du monolithe de l’odyssée de l’espace 2001. Un habitant du coin à la langue de scie affirme que se connecter à internet reste encore une histoire de science-fiction malgré la proximité du « célèbre » cyber-parc. 2001 n’est pas que la référence d’un film culte. C’est aussi en cette année qu’avait été lancée l’étude de faisabilité de la «technopole » Sidi Abdellah. Et de son cyber-parc qui devait regrouper une série de dix bâtiments «intelligents ». Dix ans plus tard, seul trois blocs sont achevés avec l’inévitable revêtement aluminium et verre pour suggérer la modernité de l’ouvrage. Les autres bâtiments, nul besoin de vos dix doigts et encore moins d’une calculette pour les compter, sont encore à l’état de grandes carcasses en béton entourées de charpentes métalliques dénudées inesthétiques. Moussa Benhamadi, le ministre de la Poste et des TIC, himself, qui se disait « sceptique » lors de la réception de la demande de parrainage de l’évènement, est bien venu pour inaugurer la semaine du web. Un jeune participant – décidément, ils respectent rien ces jeunots ! – a trouvé le visiteur « un peu encombrant » puisqu’il a « retardé le déroulement du programme » et focaliser l’attention des médias avec des déclarations sans grande nouveauté. Pourquoi la connexion ADSL reste chère et plafonnée à 1 méga ? Comment expliquer le retard, difficilement justifiable, de la 3G et du paiement électronique ? Réponses à noyer un poisson électronique et rendez-vous fixé à… juin. Mais le ministre s’informe et demande ce que coute le prix de l’abonnement ADSL… 2000 dinars ? Etonnement. Ce n’est pas si cher que cela ! Mais avec un public « averti », le ministre a eu les bonnes comparaisons : c’est le prix que payer un européen avec un salaire minimum dix fois supérieur à celui de l’Algérien pour avoir une connexion d’un débit 20 fois plus rapide et bien plus riche en valeurs ajoutés. Pour la 3G, le ministre évoque le caractère «colossal » de l’investissement. Des « avertis » refont la comparaison et rappellent ce temps, pas si lointain, où personne ne misait sur la rentabilité de la téléphonie mobile avant l’arrivée de l’opérateur privé. Remarque balayée et non avenue ! Pour le payement en ligne, rien de neuf. Une affaire de mentalité des algériens qui continuent à préférer du palpable. Les centaines d’étudiants et visiteurs de la semaine du web auraient eu des avis fort différent mais ils étaient déjà occupés ailleurs.

De cent fournisseurs à… aucun

Ailleurs. C’est un programme qui s’est étalé sur six jours. Plusieurs conférences, dont une, très remarquée, en présence du ministre des TIC, animée par Mebarek Boukaba directeur général de Vorax Technologies et vice-président de l’association algérienne des fournisseurs de services internet. Des chiffres sont lancés sur les régressions enregistrées notamment pour les fournisseurs de services internet passés d’une « centaine en 2000 » à « aucun » aujourd’hui pour cause d’agréments retirés. La régression se décline même sur un mode poétique (poé-TIC ?) : «l’entreprise des TIC en Algérie ressemble à ce beau cyber parc…entouré de zones hostiles ». Ah, ces embuches administratives ! Et cet environnement pas préparé. Le programme de la semaine du web, initié principalement par deux jeunes entrepreneurs, Omarouayache Ahmed Mehdi fondateur de CONNEXT, une web agence installée au parc technologique de Sidi Abdellah, et Arab Farid, fondateur de Pureplayer (agence publicitaire) et acteur du web parisien, était riche. Le meilleur, c’était la « startup week-end Alger ». Un concours qui consiste à créer une start-up (entreprise naissante) en moins de 52 heures. On commence par présenter une idée en une minute ! Il faut faire fastoche au pays du dougua dougua (doucement- doucement). De sélection en sélection, sur les 36 équipes participantes, dix sont choisies. Elles passeront deux nuits autour d’une table pour travailler et affiner leurs idées. Au final, quatre équipes décrochent le gros lot, celui d’être suivie professionnellement au sein de l’incubateur du cyber-par cet une possibilité de louer un local dans l’aile des start-up (5000 DA par mois) pour créer une entreprise.

Un pauvre petit méga

Durant cette semaine, on beaucoup parlé de Joomla, système de gestion de contenu web, avec lancement officiel et interventions d’experts venus de l’étranger. Le seul bémol de cette semaine du web est dans… son site web, semaineduweb.com… Un site finalement pas très dynamique, pourtant certifié Joomla, qui manquait de mise à jour, et ne permettait même pas de suivre le déroulement de la semaine du web…sur le web. Les organisateurs ne sont pas les seuls fautifs. Dans ce haut-lieu des TIC qui est censé préfigurer l’E-Algérie de demain, on ne dispose que d’une connexion d’un méga.

Vincent, entrepreneur et développeur web français, invité de la semaine du web d’Alger résume un peu la situation sur son blog (blognode.fr) « Pour les français qui me suivent et qui ont l’habitude d’avoir au minimum 8 Méga de débit avec de l’ADSL ou même du 100 Mega avec de la fibre optique, il faut imaginer qu’en Algérie une connexion de 1 Mega est sans doute un des meilleurs débits que vous pourrez trouver à prix abordable. Du coup, la plupart des sites web algériens proposent peu de contenu, pour l’instant… »